jueves, 26 de junio de 2014

Que chaleco usar..?

Increíblemente... me sigo encontrando con palistas en la mar que van sin chaleco, algunos incluso amigos, y no digamos nada de los colegas de los Surfskis. Es algo incomprensible. Está claro que es más incómodo que ir libre, que da calor en verano etc..etc... igual que el casco en la moto.


No voy a entrar en una justificación de su uso, creo que no es necesario, pero desde luego es una cuestión de responsabilidad personal.... y de grupo. Cualquier palista que navega con otros sin las condiciones mínimas de seguridad en la mar (chaleco, embarcación insumergible etc....) no solo se pone en peligro a si mismo sino a todos, ya que hace mucho más vulnerable al grupo, las condiciones de este siempre las determina el/la más débil.

Hay montones de marcas y modelos, para los anglosajones son PFD (Dispositivo de Flotación Personal). El que usamos en el kayak no es un chaleco salvavidas en sí (para ello debe tener mínimo 100 N de flotabilidad), de acuerdo a la normativa es un elemento de ayuda a la flotabilidad, porque por sí solo no nos mantiene a flote completamente, su uso se restringe a navegación en kayak, vela ligera, etc. La normativa que los homologa se recoge en los Reales Decretos 1407/1992 y 159/1995. Al elegir, hay que mirar la etiqueta (logotipo CE).

Un chaleco de mar completo debe cumplir una serie de requisitos:
  • Flotabilidad adecuada a nuestro peso. Nuestra talla, hablando en Newtons (fuerza de flotabilidad 1 N=0,1 kg)
  • Construcción resistente (cordura es una buena opción para el exterior) y la espuma flotante debe ser de calidad. Todos los cierres y cremalleras deben de ser plásticos, ningún elemento metálico.
  • Las zonas de roce al palear deben estar protegidas (el neopreno delante y debajo de los brazos es lo mejor)
  • Apertura por cremallera frontal. Todas las aperturas deben disponer de tiradores que permitan usar guantes o manejarlos con las manos heladas.
  • Regulación de altura de hombros, tórax (a un par de niveles) y cinturilla.
  • Múltiples bolsillos frontales en los que deben entrar como mínimo:
    • Silbato
    • Navaja (si no llevamos cuchillo en la hombrera)
    • Brújula
    • VHF 
    • Espejo de señales/bengalas (guia)
    • Cámara (si te gusta llevarte recuerdos)
    • Barritas energéticas
  • Los bolsillos deben llevar en su interior sistema de enganche para un cabo, y disponer de sistema de drenaje.
  • Bolsillo en la espalda para bolsa de agua, y sus correspondientes guías para el tubo.
  • Color con buena visibilidad en el agua, y bandas reflectantes nocturnas.


Algunos guías gustan de llevar arnés para el cabo de remolque corto de aguas bravas. Personalmente creo que no es necesario en mar, si llevas tu tow line y contact tow.


Por lo anterior es fundamental que el chaleco quede alto, lo suficiente para que puedas llevar la bolsa del cabo de remolque a la cintura mientras paleas, sin molestias. Además no debe moverse de su sitio, ni cuando estés nadando, ni cuando te agarran de el para subirte a una embarcación.

Además de aportarnos flotabilidad y permitirnos transportar pequeños útiles, el chaleco también abriga, protege de los golpes y nos hace más visibles en el agua.


Un truco si eres de los que palean con el camel a la espalda. El problema de estas bolsas es que fácilmente se colonizan de hongos al guardarlas con un poco de humedad. Guardarlas en el congelador.